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Martes, 27 Marzo 2018 12:58

Boletín marzo de 2018

Identifican mutaciones que permiten al plasmodium falciparum resistir a los fármacos.

Un equipo internacional de científicos ha identificado numerosas mutaciones que permiten que el parásito Plasmodium falciparum, sea cada vez más resistente a los tratamientos antimaláricos, lo que ayudará a diseñar nuevos y mejores fármacos contra esta enfermedad.

Desde siempre, la historia de la lucha contra la malaria ha sido una carrera entre el desarrollo de nuevos fármacos y la elevada capacidad del parásito para evadir su acción.
P. falciparum, un protozoo que llega a los humanos a través de la picadura de mosquitos infectados del género Anopheles, es responsable de la mitad de los casos de malaria de todo el mundo, y su impacto es masivamente desproporcionado en la salud humana.

Según el Informe Mundial sobre Paludismo 2017 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2016 hubo 216 millones de casos en todo el mundo.

  • 5 millones más que el año anterior
  • 445.000 muertos por la enfermedad.

La investigación se hizo con mutantes resistentes a fármacos antimaláricos.

Para conseguir los objetivos, se utilizaron decenas de compuestos para tratar parásitos sensibles a diversas drogas y se seleccionaron los 262 individuos que presentaron resistencias.
Estos parásitos tenían mutaciones en el genoma que los hacía inmunes a los efectos de los 37 grupos de compuestos.

Se secuenció el material genético de los parásitos para obtener la información genética de cada cepa y encontrar los factores responsables de los mecanismos de resistencia, lo que permitió identificar mutaciones desconocidas hasta ahora e identificar nuevas posibilidades terapéuticas.

En concreto, el estudio localizó 83 genes clave que están asociados con la resistencia a los antimaláricos, e identificó cientos de cambios que podrían estar mediando este efecto, incluida la codificación genética repetida o mutaciones causadas por proteínas alteradas.

El trabajo no solo logró un mayor conocimiento de la biología del parásito y de los mecanismos de resistencia de P. falciparum, sino que también identificó y validó nuevos genes en Plasmodium que pueden ser utilizados para el desarrollo de nuevos fármacos contra la malaria.

Fuente: Cowwell, A et al. Mapping the malaria parasite druggable genome by using in vitro evolution and chemogenomics Science, 12 Jan 2018: Vol. 359, Issue 6372, pp. 191-199

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