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Domingo, 02 Junio 2019 18:31

14 de abril: Día mundial de la enfermedad de Chagas

Una enfermedad olvidada, visibilizada en la agenda mundial por la lucha para su control y la voz de las personas afectadas por la enfermedad.

La 72.a Asamblea Mundial de la Salud aprobó el pasado 24 de mayo (2019) la designación del 14 de abril como el Día Mundial de la Enfermedad de Chagas, cuyo objetivo es, entre otros, aumentar la conciencia pública sobre esta enfermedad tropical desatendida (NTD) que estigmatiza a los más pobres. Esta enfermedad es causada por el parásito Trypanosoma cruzi y se transmite a los seres humanos principalmente por las heces u orina de insectos triatominos conocidos como “vinchucas”, “pito”, ”chinches”; pero también se puede transmitir de la madre infectada a su hijo durante el embarazo; por la transfusión de sangre infectada; por el trasplante de órganos provenientes de una persona infectada; por consumo de alimentos contaminados por T. cruzi; por ejemplo, por contacto con heces u orina de triatominos o marsupiales; y por accidentes de laboratorio.

Se encuentra en zonas endémicas de 21 países de América Latina, y en los últimos años a raíz de los movimientos migratorios de la población latina, está presente en muchos países del mundo, convirtiéndose en un problema de salud global que afecta aproximadamente entre 6 a 7 millones de personas y causa por lo menos 7.000 muertes anuales.

La Federación Internacional de Asociaciones de Personas Afectadas por la Enfermedad de Chagas (FINDECHAGAS) ha celebrado durante muchos años el 14 de abril como un día no oficial dedicado a las personas que viven con la enfermedad de Chagas y ha pedido a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que lo reconozca como un día oficial, lo que se concretó hace pocos días. El 14 de abril de este año, FINDECHAGAS lanzó una campaña para apoyar esta petición y entregó a la Asamblea miles de firmas de apoyo recibidas para la declaración del día mundial.

La elección del 14 de abril es porque en esa fecha hace 110 años, el médico brasileño Carlos Chagas diagnosticó la enfermedad por primera vez en una niña llamada Berenice Soares de Moura.

Como lo han expresado en la Asamblea, oficializar este día en el calendario de fechas mundiales contribuirá a dar visibilidad a esta compleja problemática de salud, siendo uno de los objetivos más importantes el llamar la atención de los gobiernos y responsables de salud locales acerca de la necesidad de llevar adelante políticas efectivas y sostenidas en el tiempo, que permitan superar las numerosas barreras en el acceso al diagnóstico y tratamiento, además de dar mayor visibilidad a las secuelas de la estigmatización y discriminación que viven las personas afectadas.

Más información:

World Health Organization

DNDi AMÉRICA LATINA

Secretaria de Gobierno de Salud Presidencia de la Nación

Organización Panamericana de la Salud – Organización Mundial de la Salud